Photoshop Fractals

Este tutorial les va a enseñar como crear una vistosa ilustración fractal basada en una objeto. Actualmente esto es imposible con los filtros que trae el Adobe Photoshop en su instalación estandard. Sin embargo, con la ayuda del filtro gratuito Fractal Explorer vamos a poder realizar este trabajo con muchísima sencillez.

El Fractal Explorer es un filtro que funciona dentro de la galería de filtros del Pixel Bender. El Pixel Bender es un plugin para Photoshop CS4 o CS5 (no existe para versiones anteriores), también gratuito, creado por Adobe para poder ejecutar los filtros programados en el lenguaje Pixel Bender. El Pixel Bender no funciona con versiones anteriores al CS4. En ese caso deberán bajar el Pixel Bender Toolkit, que es una aplicación independiente al Photoshop, y ejecutar el Fractal Explorer desde ahí, sin la intervención del Photoshop

Este tutorial es extremadamente sencillo. La parte más complicada (si podemos llamarla así), es simplemente recortar el objeto con cuidado y dejarle el fondo transparente. Luego de hacer eso, el resto es unicamente ingresar datos en el Fractal Explorer. Cabe aclarar que no vamos a utilizar ningún tipo de cálculo matemático. Simplemente vamos a modificar los valores de acuerdo a como influyan en la ilustración.

1 – Descargar e instalar los filtros

Descargamos primero la version de Pixel Bender para Photoshop CS4 o CS5 directamente desde Adobe. Las descargas están ubicadas en la columna derecha de la página. No hace falta descargar el Pixel Bender Toolkit para ejecutar Fractal Explorer.

Luego descargamos el filtro Fractal Explorer para Pixel Bender.

No es el objetivo de este tutorial explicar como se instalan archivos en MAC OSX o en Windows, pero básicamente el Pixel Bender se instala haciendo click en el archivo descargado. Eso abrirá el administrador de extensiones de Adobe que se encargará instalar el filtro. El segundo paso es descomprimir el archivo del Fractal Explorer que descargamos con aterioridad. Luego de descomprimir el archivo, buscamos los dos filtros del Fractal Explorer (FractalExplorer.pbk y FractalExplorerOrbitTrap.pbk) y los arrastramos a la carpeta de filtros del Pixel Bender que está dentro del directorio de instalación del Photoshop.

2 – Preparar el objeto base para el fractal

Para este tutorial vamos a utilizar una imagen de una flor, pero absolutamente cualquier objeto puede servir. No importa si es una forma geométrica rígida o una imagen orgánica de aspecto intrincado. Todo se trata de probar distintas imágenes para ver cual queda mejor.

Descargamos la imagen de la flor aquí. Si desean descargar la imagen si marca de agua, deberan comprar créditos en iStockPhoto. De todas maneras no es necesario utilizar esta imagen, como dije anteriormente cualquier imagen sirve.

A continuación procedemos a eliminar el fondo de la imagen quedando como resultado el objeto con fondo transparente. El Fractal Explorer se ejecuta en el Layer seleccionado, por lo tanto no importa lo que haya en los demás layers.

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Luego aumentamos el tamaño del Canvas (Lienzo) a 1000×1000 pixels.

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Antes de continuar con el tutorial me gustaría dejar bien en claro que los valores que vamos a utilizar estan estrictamente ligados al tamaño y aspecto de la imagen base utilizada (la flor). Cualquier cambio por más mínimo que sea va a resultar en una imagen de aspecto diferente.

Sin embargo, eso no es un problema porque es justamente lo que hay que hacer con este filtro: Probar distintos valores para cada ajuste del filtro. Este tutorial les va a indicar los ajustes más impotantes y su incidencia en la imagen. El resto queda a criterio de su creatividad.

3 – Trabajar con el Fractal Explorer

1) Seleccionamos el layer de trabajo, el que tiene la flor o el objeto que hayan elegido.

2) Vamos al menu FILTROS > PIXEL BENDER > PIXEL BENDER GALLERY…

3) Seleccionamos Fractal Explorer Orbit Trap de la lista de filtros del Pixel Bender.

Sin realizar ningún cambio en los datos del filtro, vamos a ver una imagen como la siguiente.

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Vamos a comenzar con los datos básicos. Antes de comenzar a trabajar en el aspecto del fractal, vamos a definir el tamaño del objeto y de la imagen final.

En este caso la flor tiene un tamaño de 385×400 pixels. Se puede poner cualquier otro tamaño. Este tutorial utiliza el tamaño exacto de la flor. Es cuetión de experimentar con otros tamaños.

Luego indicamos el tamañó de la imagen final. Para este tutorial vamos a utilizar el tamaño del lienzo que definimos anteriormente:1000×1000 pixels. No hay mucho para experimentar en este ajuste.

Por último el ajuste POWER basicamente determinará la cantidad de “puntos de inicio” de nuestra ilustración. Lo dejamos en 3 que es el valor por defecto

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Ahora es el momento de realizar un poco de magia. Vamos a trabajar con los ajustes del Orbit Trap. Estos ajustes van a definir el aspecto final de la imagen. Esta es la parte principal del filtro en la que hay que concentrarse. En la imagen que sigue figuran los datos utilizados. Ingresamos esos datos, pero no presionmos OK todavía.

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En el paso previo generamos un fractal interesante. Ahora vamos a hacer algunos ajustes más precisos para darle el toque final a la ilustración.

1) Antialiasing: Este ajuste elimina el “serrucho” de la imagen. Un valor de 3 va a generar una imagen muy suave. Los valores 1 o 2 van a darle un aspecto más definido, pero en determinados casos, también más “serruchado”. Este ajuste es absolutamente el último que tenemos que definir antes de presionar OK. Eso se debe a que cuanto más alto sea el valor, más lento se va a volver el filtro en esta etapa de ajustes.

2) Center: Estos dos valores ajustan el centrado de la imagen en el lienzo. Hay que utilizar estos ajustes en conjunto con el ajuste de Zoom para poder lograr distintos encuadres del fractal.

3) Iterations: Este ajuste es complicado de explicar sin entrar en conceptos matemáticos de fractales, pero siendo simplista digamos que le agrega complejidad y mayor detalle al fractal. Es uno de los ajustes más importantes.

4) Zoom: El Zoom nos permite navegar dentro del fractal. Mientras ampliamos la imagen, el fractal se recalcula totalmente. No es una simple “lupa”.

En este caso vamos a utilizar 20 iteraciónes para hacer que el fractal sea mas complejo y vistoso. Luego vamos a ampliar un poco el fractal y centrarlo en la imagen. Finalmente aplicaremos un valor de antialiasing de 3 unidades.

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Hacemos click en OK y el filtro va a realizar el render de la imagen de manera ràpida.

Hacer click en la imagen para verla en mayor tamaño.

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Dos Variaciones de la Imagen Final

El Fractal Explorer ofrece una gran cantidad de ajustes. Uno puede pasarse horas probando distintos ajustes para lograr una enormidad de fractales interesantes y atractivos. A continuación destacamos un par de esos ajustes.Anyway, there are a couple I would like to highlight.

En la imagen siguiente vamos a darle valor 1 al Iteration Color Blend . Esto va a transparentar al fractal para fusionarlo con el color de fondo dando una sensación de profundidad como si el fractal estuviera desapareciendo en un abismo.

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Otro ajuste interesante es la utilización del Zoom y las opciones de centrado para explorar distintas partes del fractal. Debido a que Pixel Bender no ofrece interacción directa del usuario con la imagen, este ajuste se realiza de forma númerica, lo que lo hace un poco complicado, pero no imposible. A medida que vamos ampliando el fractal, nuevas partes aparecen porque el fractal es recalculado inmediatamente.

Sin embargo, el problema se presenta cuando la imagen está muy cerca del usuario. En este caso el primer nivel del fractal define a la flor en un tamaño más grande que el original, por lo tanto se corre el riesgo de pixelado de la imagen. Esto se puede corregir en dos pasos. Primero asignamos un valor cercano a cero al Orbit Trap Edge Detail. Para esta imagen colocamos 0.2. Esto va a suavizar un poco los bordes. Luego, retocamos la imagen en Photoshop para finalmente eliminar los bordes pixelados. Eso es algo que no he realizado en la imagen siguiente, simplemente para poder demostrar la calidad de definición del filtro sin retoque alguno.

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Otros Ejemplos de Fractal Explorer

El filtro fue desarrollado por Tom Bedard. En su sitio web, SubBlue, encontramos una sensacional galería de arte basado en fractales y otros procedimientos matemáticos.

Ir a la Galería de Fractal Explorer en Flickr para ver más imágenes asombrosas.